Le lagon

La Grande Terre est entourée par une barrière de corail d'environ 1 600 km de long. Cette barrière délimite une étendue d’eau, peu profonde et protégée des vagues de l’océan : le lagon. La barrière de corail présente de profondes ouvertures (les passes) qui permettent au lagon et à l’océan de communiquer.

Le lagon de la Grande Terre s’étend sur près de 20 000 km² (dont environ 8 500 km²

en province Sud), avec une profondeur moyenne de 25 m. Il est considéré comme le plus grand lagon du Monde. On trouve également deux petits lagons sur les îles Loyauté (à Ouvéa et autour de l’atoll de Beautemps-Beaupré). Le lagon abrite différents écosystèmes notamment les récifs coralliens, les herbiers et les îlots.



Superficie en Nouvelle-Calédonie : 23 400 km²
Superficie en province Sud : 8 500 km²

Depuis juillet 2008, le lagon de Nouvelle-Calédonie est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’humanité de l’Unesco. Il est reconnu dans le Monde entier pour sa beauté et sa richesse. Il représente une valeur considérable pour le tourisme en Nouvelle-Calédonie.

Le lagon calédonien est souvent considéré comme le plus beau lagon du Monde
Espèces animales du lagon

Le lagon calédonien abrite de nombreux animaux emblématiques (mammifères marins, tortues, etc.). Plusieurs espèces de cétacés fréquentent régulièrement les eaux du lagon. Le lagon Sud constitue est une zone de reproduction privilégiée pour la Baleine à bosse. Elle vient y mettre bas chaque hiver.

Le lagon nous rend service ! Il…

•   nous approvisionne en nourriture par la pêche, la cueillette, l’aquaculture,

•   abrite de nombreux animaux et végétaux et représente donc une réserve de ressources génétiques,

•   a une valeur culturelle forte et représente un intérêt économique majeur pour le tourisme.

Les écosystèmes typiques du lagon

Dans le lagon, on trouve notamment les milieux naturels suivants :

Les récifs

Les herbiers

Les ilots

Cartographie des lagons et récifs dans le grand lagon sud

En images

Sources
  • Andrefouet S., G. Cabioch, B. Flamand et  B. Pelletier. A reappraisal of the diversity of geomorphological and genetic processes of New Caledonian coral reefs: a synthesis from optical remote sensing, coring and acoustic multibeam observations. Coral Reefs, 2009.
  • P. Laboute et R. Grandperrin. Guide des poissons de Nouvelle-Calédonie. Ed. Catherine Ledru, 2009.
  • P. Laboute, M. Feuga et R. Grandperrin. Le plus beau lagon du monde. Ed. Catherine Ledru, 1999.
  • P. Laboute, B. Richer de Forges. Lagons et récifs de Nouvelle-Calédonie. Ed. Catherine Ledru, 2004.

Résultats des suivis

 

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