La richesse spécifique des poissons

L’indicateur « richesse spécifique des poissons » correspond au nombre d'espèces de poissons présentes. Les poissons sont sensibles aux conditions du milieu marin. Si les conditions se dégradent, la richesse spécifique diminue.

Cet indicateur n’est pas très spécifique de telle ou telle pression. Le plus souvent, il permet de confirmer d’autres modifications observées, notamment des évolutions dans la nature du substrat. Lorsque le substrat change, les habitats changent eux aussi. Or, les poissons ne sont pas du tout les mêmes sur des fonds coralliens et sur des fonds vaseux.  En général, on trouve beaucoup plus d’espèces sur les récifs que dans les fonds de baies envasées. Si la tendance est à l’envasement, la richesse spécifique des poissons risque de chuter.

Cet indicateur est utilisé pour évaluer les effets à long terme des projets miniers notamment sur les aspects érosion/sédimentation qui peuvent affecter les récifs. Cependant, l’évolution de la richesse spécifique des poissons peut trouver sa cause ailleurs que dans l’augmentation de la sédimentation. La pollution, l’augmentation de la température, la concurrence avec des espèces introduites, etc. peuvent aussi être responsables d’un changement plus ou moins directs dans les peuplements de poissons.

Il existe plusieurs moyens de connaître la richesse spécifique des poissons en un lieu donné : empoissonnement à la roténone (qui a le gros désavantage de tuer les poissons et qui n'est donc pas préconisé) ; comptages visuels en plongée (c'est la technique la plus répandue à ce jour mais elle est très biaisée) ; comptages avec vidéo rotative (très prometteur). Le plus souvent, les données sont obtenues avec la technique du comptage visuel en plongée. Le long d'un axe de 20 m (ou 50), on compte les poissons en notant l'espèce, la taille du poisson, la distance entre l'axe de la station et le poisson.

Pour les récifs de Nouvelle-Calédonie, un seuil de 50 espèces pour 250 m² a été proposé en 2011 dans le cadre du programme PAMPA.

Nb d'espèces / 250 m²

très bon ou bon état

état moyen

Richesse spécifique

moyenne

> 50

< 50

Dans le cadre du programme RORC, seules certaines espèces de poissons sont recensées. Les seuils utilisés sont alors les suivants :

fort

moyen

faible

Richesse

spécifique

> 9

5-8

< 4

Résultats

Voir les résultats sur l'application DAWA

Sources

Résultats des suivis

 

Boite à outils

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