Concentration en métaux dans les sédiments

Les sédiments constituent une sorte de mémoire. En effet, ils enregistrent les évolutions des apports en sédiments. Or les sédiments transportent des métaux. Ils accumulent les métaux et les relarguent sous certaines conditions environnementales.

Ce paramètre est particulièrement intéressant pour déterminer la provenance de la pollution. Il peut par exemple être très utile pour déterminer la provenance de sédiments. On peut par exemple déterminer si les sédiments proviennent de telle ou telle mine, si on a préalablement  établi la signature « métallique » de chaque mine.

Selon les activités humaines qui existent à terre, les métaux à suivre ne sont pas les mêmes :

  • activité minière : Co, Cr, Ni, Mn ;
  • activité urbaine : Ag, Cd, Cu, Pb, Zn, Hg ;
  • activité portuaire : Cu et Zn notamment.

Pour obtenir les valeurs de ce paramètre, il faut prélever des sédiments. En général, on utilise une petite benne portable. Les échantillons doivent être prélevés et conditionnés avec d’extrêmes précautions car les métaux sont en très faibles concentrations. Au laboratoire, les analyses se font sur les particules les plus fines (les pélites). Le matériel nécessaire est très coûteux et le savoir-faire important.

Pour le Coblat (Co), Chrome (Cr), Fer (Fe), Manganèse (Mn) et Nickel (Ni), des valeurs communément observées en Nouvelle-Calédonie ont été compilées.

Voici les valeurs habituellement rencontrées dans des zones non perturbées :

(µg/g)

Phase organique

Phase carbonatée

Phase hydroxydée

Phase réfractaire

Concentration totale

Co

10.1±2.4

9.6±12.3

9.5±8.5

45.9±14.5

73.0±8.6

Cr

47.3±31.7

14.6±13.4

10.9±8.3

2536±1067

2608±1014

Fe

9.7±13.4

202.5±177.6

340.5±95.5

85730 ±37340

86280 ±37080

Mn

36.6±3.3

219.0±32.5

50.6±21.6

356.0±21.2

662.5±6.4

Ni

13.8±4.5

7.6±2.9

18.8±5.9

1040±50

1080±50

Voici les valeurs habituellement rencontrées dans des zones perturbées :

(µg/g)

Phase organique

Phase carbonatée

Phase hydroxydée

Phase réfractaire

Concentration totale

Co

5.1±4.7

22.6±10.7

41.4±9.9

107.3±30.0

176.3±7.7

Cr

29.6±38.1

18.4±15.6

31.8±12.1

7740 ±3585

7820 ±3520

Fe

19.3±27.0

24.2±27.3

897.0±240.4

192970 ±74810

193900±74900

Mn

97.4±45.4

494.0±81.3

248.6±78.1

828.5±90.5

1668±83

Ni

10.6±3.3

17.3±12.1

49.7±18.8

2230 ±540

2300 ±535

Sources

B. Beliaeff, G. Bouvet, J.-M. Fernandez, C. David, T. Laugier. Guide pour le suivi de la qualité du milieu marin en Nouvelle-Calédonie. Programme ZONECO et programme CNRT Le Nickel, 2011. 169 pages.

Résultats des suivis

 

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